© Femi Akomolafe

How not to measure poverty
21 Dec 2006

How not to measure poverty: European ideologists masquerading as scholars, in this case economists, have created some fictions that show that the West as a wealthy land; a paradisiacal oasis flowing freely with milk and honey.
 
These fictions go by the names of Gross Domestic Product (GDP the total value of goods and services produced in country Y) and Gross National Product (GNP: national domestic product divided by population). They then happily tell us that The Netherlands by virtue of a GNP of some US$12000 (much of it derived from multinationals like Shell) is a richer country than Ghana with a GNP of about US$500. Of course, it is purely nonsensical to imagine a society where national wealth is EQUALLY divided among the citizens. But this is the absurdity we are being forced fed. This is the farce with which Westerners determine wealth. And it is the fiction that everyone else, including the UN (Unimportant Nations), is using as the barometer to measure poverty.

Another ridiculous information being bandied about is that the majority of Africans live on less than one US$ a day and so should be pitied. I have written elsewhere that this is purely nonsensical as US$1 in Amsterdam is not the same as US$1 in Accra, Ghana. For example, the worker who earns US$1000 in Amsterdam might actually be worse off than the one that takes home a tenth (US$100) in Accra: the costs of living in the two places are just incomparable. For example, I bought my jeans pants on the streets of Accra for US$3-5; the same jeans go for US$20 in street markets in Amsterdam. A worker in Amsterdam might spend a third of her salary in paying rent, whilst a worker in Accra spent about one-tenth. And of course, Ghanaians police are not hiding in bushes and corners, in order to extort money from Ghanaians like the Dutch police are doing in the Netherlands to meet the ridiculous target set for them.

All these do not suggest that there is no poverty in Africa, very far from it. There is poverty all right, but the issue here is that it should not be projected as though Africa is synonymous with poverty, or that the poor of Africa are somehow different from all struggling people everywhere.

An example, this writer spent the 2006 New Year eve helping to feed starving homeless people in Amsterdam. Yes, in the shining, diamond City of Amsterdam. And I still do it every Friday evening. I have a video camera, but I do not believe that I should insult my fellow human beings at their most vulnerable moments by taking their pictures. This is exactly what the do-gooders I see on Dutch television are doing. It occurred to me that it cannot be easy for any human being to go out and beg for food in a snowing, sinfully cold night with a gale force wind. Some of the people even came with their children and that, certainly, must take some courage which I think that I lack. And God forbid that I would allow my charity to pay my wage! It should be possible to help our fellow human beings without stripping them of the last thing that they possess: their HUMAN DIGNITY. Poverty is serious enough without anyone turning it into a circus, for whatever reasons or purposes.

Whilst all the Holy Book enjoined us to help the weak if are strong, methinks that this should not be at the expense of the human dignity of the person we are helping. As members of the human race, we should help whenever we see members who are in want or in distress, but the very idea of creating industries to dispense charities is simply repugnant to reason, and it is an affront to the dignity of the poor. And that some of these organizations have been in the so-called ‘aid business’ for upward of four decades is a serious indication of the uncharitablity of their enterprises. When the Tsunami happened in Asia, I donated my widow’s mite. It is the same way I will donate to a victim of famine in Ethiopia or Kenya or wherever else. Would I be moved to start a charity for Pakistan, of course not. I do not confuse compassion with charity.
 
© Femi Akomolafe
 



<< naar Magazine




COLUMNS van deze auteur:
Ghana Police Farce (a satire)
Hardly a day passes without a report of...

G8 Blues (a satire)
African journalist Femi Akomolafe has...

Africa, oh, poor Africa!
Africa, oh, poor Africa! Take a look at...

Poverty is not African
A journalist said to the other: “I...


COLUMNS van andere auteurs:
Zuid-Afrikaans optimisme
Met het South African Institute for...

Veel over, weinig uit Afrika op IDFA 2011
In het programma van het IDFA 2011, het...

Het Zuid-Afrikahuis
Het Zuid-Afrika Huis aan de Amsterdamse...

China in Europa’s achtertuin
Leo de Haan, rector van het Institute...

Chapeau Zuid-Afrika
Leo de Haan, de nieuwe rector van het...

De grondstoffenrijkdom van Afrika
Leo de Haan, de nieuwe rector van het...

De weerbarstige geografie van Afrika
Leo de Haan, de nieuwe rector van het...

Nog één keer de neo-patrimoniale staat in Afrika
Leo de Haan, de nieuwe rector van het...

Hoe staat het met de armoede in Afrika?
Leo de Haan, de nieuwe rector van het...

Wat is Afrikastudies eigenlijk?
Leo de Haan, de nieuwe rector van het...

Waar ligt Afrika?
Leo de Haan, de nieuwe rector van het...

Kunst in Bamako, een maand Bogolan (III)
Studenten van de opleidingen Beeldende...

Kunst in Bamako, een maand Bogolan (II)
Studenten van de opleidingen Beeldende...

Kunst in Bamako . Een maand Bogolan
Studenten van de opleidingen Beeldende...

nawoord Ethioblog Joep Pelt no. 12 / Joep Pelt in Ethiopië
Nog eenmaal, twee weken na terugkeer in...

Ethioblog Joep Pelt no. 11 / Joep Pelt in Ethiopië
De bekende musicus Joep Pelt is de...

Donne-moi Un Bic !
Sven Jense is a young film- and...

Kokossoep
Mangrove, die een van de vegetaties in...

Route de la Espoir – becoming Africa
Sven Jense is a young film- and...

Seo - het gaat goed, in Mali
Ton en Imelda, een Amsterdams stel van...

IFFR 2009 bewijst bestaansrecht Africa in the Picture
De 38e editie van het Internationaal...

Africa's illegal love
Sybilla Claus, Afrika-redacteur bij het...

Experience of Viafrica staff member in Kenya on last elections
Viafrica Kenya is represented by three...

Van Zanzibari en Verdonk
Vanaf vandaag zou in het Amsterdamse...

Wat te doen met fragiele staten?
ASC directeur Leo de Haan houdt de...

Muzikaal weblog vanuit Mali
Singer-songwriter Joep Pelt die in...

Van het strand naar Asylum Down
"Voetbal, bier en feestjes. Daar gaat...

Akwanga - gekookte yam met tomatensaus
In het noordoosten van Nigeria, ligt...

over Kenia en of het nog wat wordt met democratie in Afrika
ZAM-hoofdredacteur maakt zich kwaad...

Koninginnedag bij ANC-verkiezing in Zuid-Afrika? - een reactie
NRC-Handelsblad correspondent Bram...

Verkiezing van een ANC-voorzitter op zijn Koninginnedags
ASC directeur Leo de Haan ziet...

EEN - jongeren op campagne om armoede de wereld uit te helpen
Afgelopen zomer heb ik als vrijwilliger...

AfricAlive: Eindpunt behaald !!
Bogdan - een van de 5 Delftse studenten...

Trans African Highway - Eindelijk Rijden !!! - On the road again
Hans en Doenan - twee van de 5 Delftse...

Bob Denard: de laatste huurling?
ASC directeur Leo de Haan staat stil...

Economische levensduur
Robbert-Jan - één van de 5 Delftse...

Geld verdienen aan Mandela
ZAM's hoofdredacteur Bart Luirink stelt...

A walk in the park
Alexander - één van de 5 Delftse...

Koude douche
Doenan - één van de 5 Delftse studenten...

Afrikaanse perikelen
Robbert-Jan - één van de 5 Delftse...

G8 willen beloftes doorhevelen naar anderen
In Gleneagles twee jaar geleden, kwam...

A Call for Re-Colonization
Reading this article may upset the...

Oudejaarsavond over de Afrikaanse staat
ASC directeur Leo de Haan blikt in zijn...

Madonna's Oliver
In het kerstnummer 2006 van het...

Geef mij maar Madonna
Minister Van Ardenne kent geen twijfel....

Afro-pessimisten, opgelet!
Volkskrant correspondent Hans Moleman...

De vloek van goud
ASC directeur Leo de Haan geeft zijn...

Jan Pronk moet blijven
…..in Khartoem natuurlijk.ASC directeur...

Kleurrijk Afrika
Is Uw beeld van Afrika zo’n beetje...


Magazine actueel:
Manecas Costa - alsnog in Nederland - win vrijkaarten
Manecas Costa, zanger, componist en...

Online expositie Afrika-foto's Frits Eisenloeffel
Sinds begin februari 2014 staat op de...

Auteur Helon Habila over Olie op water - korting voor bezoekers Africaserver
Op woensdag 19 februari komt de...

Samen door Mandela: Zondag 15 december 2013 Stadsschouwburg en de Melkweg, Amsterdam
‘Samen door Mandela’ wil met u...

2013 Prince Claus Laureate Ahmed Fouad Negm has passed away
RIP Egyptian poet and this year's...

Vieux Farka Touré in Nederland, winactie voor lezers Africaserver
In november verzorgt Vieux Farka Touré,...

Sites bij deze column:
GNP in Wikipedia
http://en.wikipedia.org/wiki/Gross_national_product


Processed by Apache Cocoon 2.1.7 in 319 milliseconds.