Arts | Politics | Economy | Education & Sciences18 Apr 2014
© Hans Moleman

Afro-pessimisten, opgelet!
14 Nov 2006

Volkskrant correspondent Hans Moleman blikt terug op de onlangs gehouden 3e Chinees-Afrikaanse topconferentie.
 
Afro-pessimisten opgelet ! Het komt weer goed met Afrika.

Hoe kan dat nou opeens, vraagt u zich misschien af. Wel, de Chinezen komen eraan. Ze gaan investeren in Afrika als nooit tevoren. En de Afrikanen, die -nee, daarover straks meer.
Eerst even een weekje terug in de tijd. Het was het stil op het Afrikaanse continent, want 41 van de 53 landen wisten hun leiders in Peking, op de derde Chinees-Afrikaanse topconferentie. Slechts vijf waren niet present: het marginale gezelschap -Gambia, Malawi, Burkina Faso, Swaziland plus Sao Tome en Principe- dat nog offici ë le banden met Taiwan onderhoudt.
Het was één groot feest van verbroedering daar in Peking, als we de Chinese media mogen geloven. De stad was volgehangen met enorme fotoposters van wilde beesten en lachende Afrikanen, en multicultureel hoogtepunt was zeker de galavoorstelling ‘Ode aan Vriendschap’, verzorgd door honderden artiesten, van Chinese operagasten tot Afrikaanse drummers, in de Grote Hal van het Volk aan het Plein van de Hemelse Vrede. Westerse media, analisten en actiegroepen probeerden het evenement natuurlijk weer in een ongunstig daglicht te plaatsen. De Chinezen zouden bezig zijn met een ongekende olie- en grondstoffensafari die Afrika opnieuw dreigt te koloniseren, door aan te pappen met een corrupte Afrikaanse elite die het niet zo nauw neemt met de mensenrechten, de bodemschatten weg te kapen, er in Chinese fabrieken producten van te maken en die weer met leuke winst aan die arme Afrikanen terug te verkopen.

Het is een treurige verdraaiing van de feiten, repliceerde de Ethiopische minister van Buitenlandse Zaken Seyoum Mesfin zondag. De strategische samenwerking die in Peking werd beklonken is geen onderonsje van despoten. De nieuwe Beijing Consensus is een partnerschap gebaseerd op wederzijds respect, die Afrika juist zal helpen bij het overwinnen van allerlei problemen in zijn economische en sociale ontwikkeling. Het is een kwestie van win-win, verklaarde de Chinese premier Wen Jiabao met een fijne glimlach. Ga maar na: ruim 90 procent van wat Peking tegenwoordig in Afrika koopt zijn grondstoffen voor onze hongerige economie. Sommige Afrikaanse export groeit daardoor opeens als nooit tevoren. Eenderde van de Chinese olie-import komt inmiddels uit Afrika, met Angola, Soedan en Nigeria als hoofdleveranciers.
In Niger, Mauretani ë , Liberia, Tsjaad, Congo-Brazzaville, Gabon en Equatoriaal-Guinea hebben de Chinese staatsoliemaatschappijen Sinopec en CNPC zich ook gemeld. En weet u wat het mooie is, zei Wen: we leggen meteen zelf pijpleidingen aan, moderniseren havens en raffinaderijen, leiden wat lokaal personeel op en zetten hier en daar ziekenhuizen en scholen neer.
Want we willen Afrika helpen! Net zoals vroeger, toen we jullie hielpen in de strijd tegen de koloniale onderdrukkers, toen we ook die befaamde spoorweg van Dar es Salaam in Tanzania naar Zambia aanlegden. Daarvoor krijgen jullie trouwens nu net weer een nieuwe partij wagons en locomotieven. En o ja, nu jullie er over denken die lijn te privatiseren, kunnen wij misschien wel eigenaar worden.
Wil iemand trouwens nog een Chinese stuwdam, zoals Ghana, moeten we een telecommunicatiesatelliet voor je bouwen en lanceren zoals voor Nigeria, een telefoonnetwerk uitrollen zoals voor Lesotho en Algerije, willen jullie auto’s, vrachtwagens of wapens? Roept u maar, we leveren het veel goedkoper dan de concurrentie.
Zo zullen we samen al die oude koloniale kwelgeesten achter ons laten. De Britten zijn we inmiddels qua Afrikaanse handel gepasseerd: nu de Fransen en de Amerikanen nog.

Maar waar zit nu die win-win, vraagt u zich wellicht af. Wen zal toch niet bedoelen dat het dubbel winnen betekent voor China, terwijl Afrika mag toekijken hoe de Chinezen doordenderen?
Dan rekent u buiten de Afrikanen. Goed, het continent kampt met wat zware gevallen van wanbestuur -Robert Mugabe in Zimbabwe en Omar al-Bashir in Soedan bijvoorbeeld- die je niet mee moet rekenen. Maar serieuze leiders, gerespecteerde mannen als Thabo Mbeki van Zuid-Afrika, Olusegun Obasanjo van Nigeria, Abdelaziz Bouteflika van Algerije en Abdoulaye Wade van Senegal, die weten echt wel dat je met Peking niet veel beter uit bent dan met Londen, Washington of Parijs. Ze zijn allemaal op onze grondstoffen uit, en de rest is franje.
Ze hebben daar in Afrika daarom al weer een jaar of wat geleden een mooi strategisch plan gemaakt: Nepad, de New Partnership for Africa’s Development. Wij Afrikanen gaan onszelf uit het moeras trekken, luidt de kern van dat plan. Met wat hulp van buiten natuurlijk, maar we doen het verder zelf.
U heeft al lang niets meer van Nepad gehoord, zegt u? Dat komt omdat Afrika stilletjes een meesterzet heeft bedacht. Het wilde wachten tot de Chinezen zouden toehappen. En nu ze toehappen, gaan Afrikaanse ingenieurs, bouwers en ondernemers alles wat die Chinese bedrijven bij hen komen doen behendig afkijken.
Binnen een paar jaar zullen Afrikanen zelf spoorwegen, stuwdammen, pijpleidingen, locomotieven en wat al niet maken. Ons ontwikkelingsmodel is geknipt voor Afrika, sprak Wen zelf. De Afrikanen gaan de Chinezen kopieren, en dan een slag goedkoper.
Win-win. U dacht toch niet dat ze het niet door hebben?
 
© Hans Moleman
 
Hans Moleman is correspondent voor de Volkskrant in Shanghai, China


<< to Magazine




COLUMNS by other authors:
Zuid-Afrikaans optimisme
Met het South African Institute for...

Veel over, weinig uit Afrika op IDFA 2011
In het programma van het IDFA 2011, het...

Het Zuid-Afrikahuis
Het Zuid-Afrika Huis aan de Amsterdamse...

China in Europa’s achtertuin
Leo de Haan, rector van het Institute...

Chapeau Zuid-Afrika
Leo de Haan, de nieuwe rector van het...

De grondstoffenrijkdom van Afrika
Leo de Haan, de nieuwe rector van het...

De weerbarstige geografie van Afrika
Leo de Haan, de nieuwe rector van het...

Nog één keer de neo-patrimoniale staat in Afrika
Leo de Haan, de nieuwe rector van het...

Hoe staat het met de armoede in Afrika?
Leo de Haan, de nieuwe rector van het...

Wat is Afrikastudies eigenlijk?
Leo de Haan, de nieuwe rector van het...

Waar ligt Afrika?
Leo de Haan, de nieuwe rector van het...

Kunst in Bamako, een maand Bogolan (III)
Studenten van de opleidingen Beeldende...

Kunst in Bamako, een maand Bogolan (II)
Studenten van de opleidingen Beeldende...

Kunst in Bamako . Een maand Bogolan
Studenten van de opleidingen Beeldende...

nawoord Ethioblog Joep Pelt no. 12 / Joep Pelt in Ethiopië
Nog eenmaal, twee weken na terugkeer in...

Ethioblog Joep Pelt no. 11 / Joep Pelt in Ethiopië
De bekende musicus Joep Pelt is de...

Donne-moi Un Bic !
Sven Jense is a young film- and...

Kokossoep
Mangrove, die een van de vegetaties in...

Route de la Espoir – becoming Africa
Sven Jense is a young film- and...

Seo - het gaat goed, in Mali
Ton en Imelda, een Amsterdams stel van...

IFFR 2009 bewijst bestaansrecht Africa in the Picture
De 38e editie van het Internationaal...

Africa's illegal love
Sybilla Claus, Afrika-redacteur bij het...

Experience of Viafrica staff member in Kenya on last elections
Viafrica Kenya is represented by three...

Van Zanzibari en Verdonk
Vanaf vandaag zou in het Amsterdamse...

Wat te doen met fragiele staten?
ASC directeur Leo de Haan houdt de...

Muzikaal weblog vanuit Mali
Singer-songwriter Joep Pelt die in...

Van het strand naar Asylum Down
"Voetbal, bier en feestjes. Daar gaat...

Akwanga - gekookte yam met tomatensaus
In het noordoosten van Nigeria, ligt...

over Kenia en of het nog wat wordt met democratie in Afrika
ZAM-hoofdredacteur maakt zich kwaad...

Koninginnedag bij ANC-verkiezing in Zuid-Afrika? - een reactie
NRC-Handelsblad correspondent Bram...

Verkiezing van een ANC-voorzitter op zijn Koninginnedags
ASC directeur Leo de Haan ziet...

EEN - jongeren op campagne om armoede de wereld uit te helpen
Afgelopen zomer heb ik als vrijwilliger...

AfricAlive: Eindpunt behaald !!
Bogdan - een van de 5 Delftse studenten...

Trans African Highway - Eindelijk Rijden !!! - On the road again
Hans en Doenan - twee van de 5 Delftse...

Bob Denard: de laatste huurling?
ASC directeur Leo de Haan staat stil...

Economische levensduur
Robbert-Jan - één van de 5 Delftse...

Ghana Police Farce (a satire)
Hardly a day passes without a report of...

Geld verdienen aan Mandela
ZAM's hoofdredacteur Bart Luirink stelt...

A walk in the park
Alexander - één van de 5 Delftse...

Koude douche
Doenan - één van de 5 Delftse studenten...

Afrikaanse perikelen
Robbert-Jan - één van de 5 Delftse...

G8 Blues (a satire)
African journalist Femi Akomolafe has...

G8 willen beloftes doorhevelen naar anderen
In Gleneagles twee jaar geleden, kwam...

A Call for Re-Colonization
Reading this article may upset the...

Oudejaarsavond over de Afrikaanse staat
ASC directeur Leo de Haan blikt in zijn...

Madonna's Oliver
In het kerstnummer 2006 van het...

How not to measure poverty
How not to measure poverty: European...

Geef mij maar Madonna
Minister Van Ardenne kent geen twijfel....

De vloek van goud
ASC directeur Leo de Haan geeft zijn...

Jan Pronk moet blijven
…..in Khartoem natuurlijk.ASC directeur...

Kleurrijk Afrika
Is Uw beeld van Afrika zo’n beetje...

Africa, oh, poor Africa!
Africa, oh, poor Africa! Take a look at...

Poverty is not African
A journalist said to the other: “I...


Currently in the magazine:
Manecas Costa - alsnog in Nederland - win vrijkaarten
Manecas Costa, zanger, componist en...

Online expositie Afrika-foto's Frits Eisenloeffel
Sinds begin februari 2014 staat op de...

Auteur Helon Habila over Olie op water - korting voor bezoekers Africaserver
Op woensdag 19 februari komt de...

Samen door Mandela: Zondag 15 december 2013 Stadsschouwburg en de Melkweg, Amsterdam
‘Samen door Mandela’ wil met u...

2013 Prince Claus Laureate Ahmed Fouad Negm has passed away
RIP Egyptian poet and this year's...

Vieux Farka Touré in Nederland, winactie voor lezers Africaserver
In november verzorgt Vieux Farka Touré,...

Sites for this column:
De Volkskrant
http://www.volkskrant.nl/buitenland/article366300.ece/China_breidt_hulp_aan_Afrika_fors_uit

China View - xinhuanet
http://news.xinhuanet.com/english/2006-11/04/content_5289785.htm

NEPAD
http://www.nepad.org/


Processed by Apache Cocoon 2.1.7 in 318 milliseconds.