Arts | Politics | Economy | Education & Sciences23 Nov 2017
artikelfotoAfrica
De Afrikaanse blogosphere: het is tijd voor een update
18 Sep. 2007
Khaya Dlanga shares his YouTube videos with some DCI delegates

Het blijft lastig om een conferentie over bloggen te organiseren in Afrika. Is er wel zoiets als een blogosphere in Afrika en zouden we ons niet beter op iets anders kunnen richten zoals het bestrijden van malaria of het beschermen van gorilla’s in de Congo? Pas tijdens het organiseren van de onlangs gehouden 2e editie van de Digital Citizen Indaba werd duidelijk wat de impact is van blogs op het continent.
 
We hadden bij de start van deze conferentie op 8 en 9 september in Grahamstown, Zuid-Afrika een hectische start: een van onze sprekers is een Zimbabwaanse blogger en hij mocht Zimbabwe niet verlaten en daarnaast was een Congolese spreker beroofd van al haar bezittingen op het vliegveld in Johannesburg. Maar goed, ‘dat kan overal gebeuren’ zoals wij nuchtere Nederlanders altijd zeggen.

Al om al is het uiteindelijk toch gelukt: de crème-de-la-crème van de Afrikaanse blogosphere, een aantal internetdeskundigen en media werkers convergeerden om te praten over tientallen onderwerpen: van Web 2.0 naar bloggen buiten grote steden en van cyberactivisme naar geld verdienen op het Internet.

Maar nu we een jaar verder zijn: is er echt iets veranderd?

Arthur Goldstuck van het Zuid-Afrikaanse Internet onderzoeksbedrijf World Wide Worx zegt van wel. Eind augustus telde hij 25.037 Zuid-Afrikaanse blogs, een flink aantal. Goldstuck legt uit dat dit te maken heeft met de lancering van Afrigator (www.afrigator.com) de eerste blog aggregator op het Afrikaanse continent. Ook Amatomu (www.amatomu.com) die blogs in Zuid-Afrika trackt, de start van My Digital Life (www.mydigitallife.co.za), en de lancering van de nieuwe dagelijke krant The Times (www.thetimes.co.za) die online blogs en sociale netwerktechnologieën omarmt, zijn een aanwinst voor de Zuid-Afrikaanse blogosphere. Er was ook een explosieve groei van het aantal Zuid-Afrikanen op Facebook: van 80 000 eind juni naar 244 000 op 5 september.

Langzaam groeit de Zuid-Afrikaanse blogosphere uit tot een zwaargewicht waar niet mee te sollen valt. Dit werd duidelijk toen Guy Berger, hoofd van de School voor Journalistiek op Rhodes University in Zuid-Afrika, tijdens zijn presentatie verwees naar een jongeman die op zijn blog een lijst plaatste met prominente Zuid-Afrikanen waarmee hij seks heeft gehad toen hij een sekswerker was.

Het verhaal was verzonnen, maar binnen een week stonden de kranten vol met het nieuws en waren er hevige online discussies. En wat we een jaar geleden nog niet hadden kunnen bedenken in Zuid-Afrika gebeurde nu wel: de blogger werd voor de rechtbank gesleept en een minister riep vervolgens dat de blogosphere gereguleerd moet worden. Dit nieuws zette het traditionele medialandschap in Zuid-Afrika even op zijn kop: een blog als nieuwsbron. Bovendien was dit het begin van een eindeloze discussie: hoe reguleren we blogs of informatie op het Internet?

De rest van het continent, ik wil niet ieder land op een grote hoop schuiven, maar op dit moment zijn er niet veel distinctieve kwaliteiten die de landen van elkaar onderscheiden, doet het minder goed... maar weer is iedereen positiever dan tijdens de DCI vorig jaar. Remmy Nweke, senior IT journalist in Nigeria, zegt dat “de prijzen van computers blijven dalen en dat meer en meer journalisten beginnen te bloggen om zo een hoger aantal artikelen met lokale content aan te kunnen bieden. Kijk maar een naar ITRealms Online (www.itrealms.blogspot.com) dat steeds populairder wordt in Nigeria.”

In Ethiopië ligt het anders. Habtamu Dugo, een Ethiopische docent die anoniem blogt legt uit dat het filtersysteem van de Ethiopische regering nog steeds actief is. “Door het filtersysteem hebben wij vanuit Ethiopie geen toegang tot een aantal populaire blogs en een aantal online nieuwsorganisaties”. Maar zoals Brenda Burrell, voormalig cyberactivist in Zimbabwe, uitlegt: “Bloggen blijft noodzakelijk om ons verhaal naar buiten te brengen”. Toch denkt ze dat anoniem bloggen niet de oplossing is: “hier in Afrika hebben we helden nodig, we moeten samen actie ondernemen en niet alleen online, want zoveel mensen luisteren er niet”.

Naast bovenstaande en andere gebruikelijke problemen waar langzaam aan gewerkt wordt - zoals toegang tot Internet, de prijs van computers en analfabetisme - werd er een andere discussie aangezwengeld: bloggen in kiSwahili.
KiSwahili is een Afrikaanse taal die gesproken wordt in meer dan 15 Afrikaanse landen en is een mix van Arabisch en Bantu-talen. Ansbert Ngumuro van Free Media in Tanzania was een van de eerste kiSwahili bloggers: “technologie spreekt geen taal, wij bloggers wel”. Hij vindt dit een goede ontwikkeling omdat de blogosphere nu toegangelijker is voor zo’n 100 miljoen mensen die wel kiSwahili spreken maar geen Engels of Frans. Voorbeelden zijn Ngumuro’s blog (http://www.ngurumo.blogspot.com ) maar ook Ndesanjo Macha’s (http://digitalafrica.blogspot.com) blog.

De impact van blogs op het continent groeit, misschien nu nog niet op grote schaal maar het landschap verandert. AfricaNews (www.africanews.com), een Nederlands initiatief, is een multi-media website met blogs en nieuws over Afrika. Samen met de Nederlandse moblog site Skoeps.nl (www.skoeps.nl) zijn zij eerder dit jaar het project Voices for Africa gestart. Elles van Gelder, die voor AfricaNews vanuit Johannesburg werkt, legt uit dat het doel is om “uiteindelijk in elk Afrikaans land een aantal jonge journalisten te hebben met een gesponsorde mobiele telefoon en speciale software om direct fotos’s, tekst en video te uploaden om zo lokaal nieuws van over het hele continent te verspreiden”.
 
© Elvira van Noort
 
Elvira van Noort (23) doet haar Masters in Media Studies op Rhodes University in Zuid-Afrika. De titel van haar thesis is: “Newsroom Convergence at the Mail & Guardian: a Qualitative Case Study”. Elvira is ook de Teaching Assistant van de tweedejaars cursus Introduction to Print Journalism op dezelfde universiteit. Ze is tegelijkertijd freelance Zuid-Afrika en ICT correspondent voor verschillende Nederlands en Engelstalige media en een blogger sinds 2003.

Op de DCI website (http://dci.ru.ac.za) zijn alle sprekers en presentaties te vinden. Volg ook de DCI blog (www.thoughtleader.co.za/dci) en bekijk de Wiki (http://dci.ru.ac.za/wiki/index.php/Main_Page).

Photos by Lauren Clifford-Holmes


<< to Magazine


more images for
De Afrikaanse blogosphere: het is tijd voor een update: fotofoto
More in Africa:
The Book, the Authors and the Lecture
More information on Contemporary African Art since 1980, the authors Okwui...

2000 - 2009 & Conclusion
Ghada Amer, another work by El Anatsui, Yto Barrada, Julie Mehretu, a much...

1980 - 1989
Why did we take 1980 as the point of departure? 1980 for us is a frame of...


Currently in the magazine:
Magisch Afrika - maskers en beelden uit Ivoorkust
Magisch Afrika, een schitterende...

Julidans - South African choreographer and dance company from Senegal
"At the same time we were pointing a...

Coup Fatal- uitbundige muziektheatrale ode aan de ‘sapeurs’ van Kinshasa (Congo)
Van 16 t/m 18 juni presenteert het...

Manecas Costa - alsnog in Nederland - win vrijkaarten
Manecas Costa, zanger, componist en...

Online expositie Afrika-foto's Frits Eisenloeffel
Sinds begin februari 2014 staat op de...

Auteur Helon Habila over Olie op water - korting voor bezoekers Africaserver
Op woensdag 19 februari komt de...


Sites for this article:
DCI
http://dci.ru.ac.za

weblog Elvira van Noort - Zuid-Afrika: een online township?
http://www.xs4all.nl/opinie/2007/04/16/zuid-afrika-een-online-township/

Digital Citizen Indaba -photo's at Zoopy.com
http://www.zoopy.com/photo_channels/92/Digital_Citizen_Indaba

Internet and communication
hyperlinks index Africaserver

News and Media
hyperlinks index Africaserver

Africa
hyperlinks index Africaserver


Processed by Apache Cocoon 2.1.7 in 99 milliseconds.