ZAM - zomer 2007
artikelfotoZimbabwe
Yuppen uit Peking -
26 June 2007 - ZAM
Hans Moleman

Column van Hans Moleman
 
Het is een gezellige drukte op de luchthaven van Guangzhou, 120 kilometer ten noorden van Hong Kong, een paar uur voor het vertrek van vlucht UM773 naar Harare. Niet dat er drommen passagiers aan de balie staan te wachten om in te checken voor de Boeing 767. Het zijn er hooguit veertig, nog geen kwart van de capaciteit van de Chimanimani, het versleten vlaggeschip van Air Zimbabwe. Maar wat ze allemaal meetorsen maakt veel goed.
Reusachtige tassen, dozen en koffers staan er op de grond. Hoewel je veertig kilo bagage mee mag nemen – het dubbele van normaal – kampen de meeste reizigers toch met fors overgewicht. Boodschappen doen in het spotgoedkope China, waar de winkels vol liggen met spullen waar je thuis een kapitaal voor kwijt zou zijn, blijkt populair onder de happy few die aan boord gaan. Nou ja, happy… De meeste gezichten zijn bedrukt. Weer terug naar het geteisterde moederland – Sincere, de jongeman die voor me in de rij staat, kijkt er niet naar uit. Hij is een student die van China een beurs heeft gekregen, vertelt hij. Kan ik er wellicht nog wat bagage bij hebben, zodat hij...?
De enige happy reizigers in de rij zijn vijf jonge Chinezen in safaripakken. Het zijn yuppen uit Peking, die op vakantie gaan. Voor het eerst naar Afrika. “We willen wilde dieren zien”, zegt Xiaoying, een uitgelaten personeelsconsulente.
Robert Mugabe zou haar moeten omhelzen. Dit is het doel van de Look East-campagne die zijn regering al weer enige tijd geleden inzette: toeristen, handel en investeringen uit Azië aantrekken om de zieltogende economie van Zimbabwe weer nieuw leven in te blazen. Daarom vliegt Air Zimbabwe sinds kort twee keer per week naar China, via Singapore: in de hoop dat er van de snelst groeiende economie ter wereld wat neerdruppelt op de snelst krimpende.
Het lijkt voorlopig een illusie. Peking heeft wel belangstelling voor Zimbabwe, maar zelfs de Chinezen lijken Mugabe niet meer te vertrouwen. In Zimbabwaanse winkels liggen tegenwoordig weliswaar veel Chinese spullen – doorgaans van slechte kwaliteit – maar de meeste onderhandelingen over serieuze investeringen zijn vastgelopen.
Mugabe kijkt wel naar het Oosten, maar hij krijgt amper een blik terug. Ook toeristen willen maar mondjesmaat komen. Terwijl de potentie er is. “Ik zou hier willen wonen”, roept Xiaoying als ik haar een paar dagen later weer tegenkom in Harare. Ze is net naar het Hwange-park geweest. “Zimbabwe is zo ruim, de lucht is blauw, het is zo mooi.” Nee, Chinese yuppen weten niks van de crisis. Daar schrijven kranten in Peking niet over.
 
Hans Moleman
 
Hans Moleman is correspondent in China voor de Volkskrant.
Voorheen werkte hij voor diezelfde krant in Afrika.


<< to Magazine


SPECIAL: ZAM - zomer 2007
Laat Lodiers dit dorp in ellende storten - bericht in The Swakopmund Observer
BNN-presentator Patrick Lodiers houdt...

Stoute jongens
Column van Prudence...

Origins Centre eert zwarte Adam en Eva - Afrika als centrum van de wereld
Afrocentrisch zonder gêne. Het Origins...

Nederlandse musea kopen nauwelijks Afrikaanse kunst - Wat de boer niet kent…
Tal van Afrikaanse kunstenaars behoren...


More in Zimbabwe:
The Great Escape - Interview with Denton Chikura and Tonderai Munyebvu
Late May and early June, two Zimbabwean actors, Denton Chikura and Tonderai...

A Zimbabwean refugee camp in a downtown Jo'burg church
Three weeks ago I visited the Methodist Church of Southern Africa in downtown...


Currently in the magazine:
Magisch Afrika - maskers en beelden uit Ivoorkust
Magisch Afrika, een schitterende...

Julidans - South African choreographer and dance company from Senegal
"At the same time we were pointing a...

Coup Fatal- uitbundige muziektheatrale ode aan de ‘sapeurs’ van Kinshasa (Congo)
Van 16 t/m 18 juni presenteert het...

Manecas Costa - alsnog in Nederland - win vrijkaarten
Manecas Costa, zanger, componist en...

Online expositie Afrika-foto's Frits Eisenloeffel
Sinds begin februari 2014 staat op de...

Auteur Helon Habila over Olie op water - korting voor bezoekers Africaserver
Op woensdag 19 februari komt de...


Sites for this article:
ZAM Magazine
http://www.niza.nl/magazine

Economy and Business
hyperlinks index Africaserver

Zimbabwe
hyperlinks index Africaserver


Processed by Apache Cocoon 2.1.7 in 90 milliseconds.